Voyager na podivnú planétu



V ROKU 29477, na vzdialenom konci spormi zmietanej galaxie, je jedným z najznámejších obyvateľov planéty Rubi-Ka geneticky upravený mutant menom Thedeacon.



Je to škaredý mutant, hrdý a chlípny. Podívanú na jeho bohatstvo prevyšuje vulgárnosť jazyka. Sexuálne oslovuje cudzincov - či už sú to ženy, muži alebo kastráti - a je známy svojim nehynúcim fetišom pre nohy.

Thedeacon je tiež láskavý mutant, vodca a maják. Medzi slabšími občanmi Rubi-Ka je uctievaný pre svoju štedrosť mysle, pre zdieľanie informácií, ktoré ostatní potrebujú, aby prosperovali. Medzi elitou planéty je rešpektovaný pre svoju štedrosť ducha, pre utešovanie zaľúbených a osamelých.



Diakon, samozrejme, fyzicky neexistuje. V roku 2003, na konci robotníka v Madison, Wisconsin, je z neho bojujúci, frustrovaný 27-ročný opravár počítačov Richard L. Stenlund.

Rubi-Ka tiež fyzicky neexistuje. Je to konštrukcia v rámci internetovej hry s názvom Anarchy Online. Každý deň tisíce ľudí navštívia Rubi-Ka, keď sa prihlásia do svojich účtov Anarchy Online za 12,95 $ mesačne. Medzitým tisíce ďalších odchádzajú do rozsiahlych svetov podobných hier ako EverQuest, Asheron's Call 2 a Dark Age of Camelot.



Väčšina z nich iba hrá hru a siaha po občasnom rozptýlení. Ale pre niektorých hráčov sú tieto virtuálne svety známe ako hry pre viacerých hráčov – plné skutočných priateľstiev, skutočných milostných afér, skutočných žiarlivostí, skutočnej nenávisti, skutočnej úcty – takmer také dôležité ako svet účtov v pošte, kancelárska politika, osobná bolesť a nesplnené sny.

Rick Stenlund je jedným z týchto hráčov.

Thediacon je celebrita. Pán Stenlund sa medzitým cíti uväznený - uväznený v meste príliš ďaleko od veľkých miest, kde sa dejú veľké veci, uväznený v existencii z úst do úst, uväznený v skromnej kultúre lacného vzrušenia a televízie rýchleho občerstvenia.

Preto trávi posledný mesiac na Rubi-Ka v priemere sedem hodín denne. Preto za posledné dva roky strávil na planéte viac ako 2 400 hodín. Preto sa Rick Stenlund stal Thediaconom.

''Ide o úplné zverejnenie id,'' povedal jeden štvrtok minulý mesiac, keď sedel v japonskej reštaurácii v Madisone so svojou manželkou Sarah A. Werner-Stenlundovou, čím vysvetlil svoju príťažlivosť pre Anarchy Online. ''Myslím si, že ľudia sú vo všeobecnosti falošní. Aj keď tu s vami sedíme, dávame si predok. Ale v A.O. môžete naozaj nechať vyniknúť svoju skutočnú povahu. Ak chcem byť perverzný, som schopný to urobiť v A.O. a byť zvrhlíkom hneď od začiatku.''

Pani Werner-Stenlund, ktorá sa zdá byť striedavo zmätená a pobavená iným životom svojho manžela, povedala: 'Ste perverzná.'

Stenlundovci prevádzkujú podnik na opravu a montáž počítačov, cenovo dostupné PC Services, z druhej spálne ich bytu za 655 dolárov mesačne neďaleko bulváru lemovaného predajcami ojazdených áut a malými reštauráciami, kníhkupectvami pre dospelých a čerpacími stanicami.

Veľa nevychádzajú. Čiastočne je to dôsledok biednych financií páru, ale aj dôsledok slabého pohľadu pána Stenlunda na ľudstvo. ''Čím viac jednáte s ľuďmi, tým viac ľudí nenávidíte,''povedal. ''Len mám pocit, že všetci na tomto svete tak spia.''

V tom inom svete sa však vždy niečo deje.

Ak je hra pevne definovanou umelou aktivitou, ktorá sa má dokončiť alebo vyhrať, potom produkty ako Anarchy Online v mnohých ohľadoch v skutočnosti vôbec nie sú hrami. Sú to skôr plnohodnotné virtuálne sandboxy. Namiesto hradov si hráči budujú životy.

V hre Anarchy Online si hráči vytvoria avatara a potom sa pohybujú v rozľahlom svete vykreslenom vo farebnej trojrozmernej grafike. Tento avatar patrí k jednému zo štyroch druhov mutantov a jednému z 12 povolaní. Každá profesia je silná v iných oblastiach. Napríklad lekári sú najlepší v liečení. Nanotechnici medzitým spôsobujú škody rozpútavaním deštruktívnych programov nanotechnológie.

Keď je vytvorený ich avatar alebo postava, niektorí hráči flirtujú. Niektorí sa spoja, aby porazili fantastické stvorenia. Iní skúmajú hlbokú divočinu. Mnohí podnikajú výpravy za bohatstvom a hmotnými statkami. To, čo jeden hráč považuje za odmeňovanie iného, ​​sa môže zdať nevýrazné. Vo všeobecnosti však väčšina hráčov trávi väčšinu svojho času na psychologickom posilňovacom páse sporadických odmien, snažiac sa urobiť svoju postavu schopnejšou a pokročiť v sile na úroveň 200.

Boj s ostatnými hráčmi môže vygenerovať spoločenskú odmenu v podobe slávy a je neoddeliteľnou súčasťou príbehu Anarchy Online: Rubi-Ka je planéta vo vojne, pričom pangalaktická Omni-Tek Corporation bojuje so zanedbanou konfederáciou povstaleckých klanov o kontrolu nad planétou. Takmer všetci hráči patria na jednu alebo druhú stranu konfliktu.

Ale aj pre hráčov, ktorí sa starajú len o nájdenie ďalšej mocnej zbrane alebo brnenia, je nevyhnutnou odmenou za toto úsilie úcta a rešpekt (alebo závisť a strach) ostatných používateľov.

''Títo hráči s tvrdým jadrom sú lídrami, sú to tí, ku ktorým vzhliadajú ostatní hráči, sú tým, čím chcú byť iní hráči,'' Thomas Johnsen, oficiálny manažér komunity Anarchy Online pre Funcom, spoločnosť so sídlom v Osle. ktorý riadi hru, povedal v telefonickom rozhovore. ''Preto sú hráči s tvrdým jadrom veľmi dôležití, nie až tak ako vzory, ale ako meradlo pre ostatných hráčov.''

V tomto zmysle sú tieto hry skutočne len o vzťahoch medzi ľuďmi, ktorí ich hrajú. V určitom zmysle sú ako The Sims – „Seinfeld“ videohier – ktorých cieľom je jednoducho zvládnuť každodennú predmestskú existenciu postavy. V The Sims sú však ľudské vzťahy simulované softvérom. V masívnej hre pre viacerých hráčov, kde tisíce ľudí môžu súčasne obsadiť spoločné (aj keď rozsiahle) virtuálne prostredie, sú tieto vzťahy skutočné. To môže byť jeden z dôvodov, prečo The Sims splodili masívne multiplayerovú odnož, The Sims Online.

''Myslím si, že pre takmer každého, kto sa do takejto hry dostane veľmi ďaleko, pôvodný dôvod hrania zmizne a stane sa z neho spôsob, ako nahradiť časti svojho života, ktoré v skutočnom živote nemáte,'' povedal Oskar. Asbrink, 28, hudobný producent v Štokholme, ktorý je v Anarchy Online známy ako Wolfe, prezident Storm, najmocnejšej hráčskej organizácie v hre. ''Pre mnohých ľudí je to spôsob, ako sa etablovať v komunite a stať sa prominentným pre ľudí, ktorí to v skutočnom živote možno nedokážu. V hre môže byť každý šéf, vodca, stať sa populárnym.''

Diakon je určite dobre známy. ''Niektorí by povedali, že je slávny,''povedal pán Johnsen. ''Iní by povedali neslávne.''

Azda najdôležitejšie je, že je všadeprítomný, a to nielen preto, že často hrá viac ako 40 hodín týždenne. Nástenky na forums.anarchyonline.com sú hlavným prvkom hernej komunity a Thedeacon od februára 2002 zverejnil viac ako 3 000 správ. Prinajmenšom rovnako dôležité je, že je zároveň vedome poburujúci a v konečnom dôsledku neškodný, akýsi transgalaktický RuPaul. Ako v hre, tak aj na nástenkách Thedeacon často používa nárečie mestského slangu a hackerského dialektu. Od mutantov všetkých druhov požaduje sexuálnu láskavosť a žiada, aby mu nohy poskytli najmä mutantné samice z nanomage.

Väčšina hráčov považuje jeho vyčíňanie za zábavné. Thedeacon je členom Storm, a ako povedal pán Asbrink, ''V hre môžeme robiť čokoľvek, a pokiaľ Thedeacon príde oživiť veci, je to zábavnejšie pre takmer každého. Má prirodzenú osobnosť zabávača.''

Ako mnohí prirodzení extroverti, aj pán Stenlund v skutočnosti pôsobí v zákulisí trochu hanblivo. Hoci bol výrečný a jasne inteligentný, vynechal vysokú školu, pretože veril, že škola potláča kreativitu. Dokonca ani ako dieťa nebol pán Stenlund podľa jeho matky Marge Jarrellsovej príliš spoločenský.

''Väčšinu času bol dosť blízko domova,'' povedala v telefonickom rozhovore pani Jarrellsová, klaviristka z Madisonu. ''Keď vyrastal, bolo pre neho trochu ťažké nájsť si svoje miesta, a to je typické pre ľudí s vysokou inteligenciou. Nie sú takí spoločenskí ako ostatní ľudia. Vo svojich malých projektoch sú len pre seba.''

V tomto poslednom z malých projektov pána Stenlunda sa Thedeacon preslávil aj ako vynikajúci bojovník. Fantasticky bohatý, na úrovni 200, s najlepším a najvzácnejším vybavením, Thedeacon často pomáha zastupovať klany rebelov v ich bitkách proti silám Omni-Tek.

V posledných mesiacoch sa však Thedeacon stal aj svojpomocným guru a mentorom podobným Dr. Jeho príručka o ''Zarábaní VEĽA peňazí ako nový hráč'' sa stala spisom pre nových obyvateľov Rubi-Ka a na webových fórach bola zobrazená viac ako 35 000-krát. Keď sa Thedeacon prechádza mestom, hrnú sa k nemu menej mocní hráči, ako keby na chodníku videli celebritu, ktorú v skutočnosti majú. Požiadajú ho, aby prestal, aby si s ním mohli urobiť snímku obrazovky, rovnako ako by sa tínedžerka mohla odfotiť s Justinom Timberlakeom. Thediacon si uvedomujúc svoje postavenie takmer vždy zaväzuje.

''Dosť som ho videl na fórach a myslel som si, že je celkom zábavný, ale keď som sa s ním v skutočnosti začal rozprávať v hre, bol som prekvapený, aký bol nápomocný a trpezlivý,'' 18-ročný Eric A. Munchrath. -ročný študent neďaleko Houstonu, ktorý hrá postavu zvanú Stuntiliator, povedal v telefonickom rozhovore. ''Hoci je na úrovni 200 a musí byť zavalený správami, vždy si nájde čas, aby pomohol.''

V poslednej dobe Thedeacon strávil veľa času snahou pomôcť svojim kolegom metafyzikom, ktorí tvoria jedno z 12 povolaní hry. Hráči Meta-Physicist už viac ako rok lobujú u Funcomu, aby zlepšil svoju profesiu, ktorá je všeobecne považovaná za najslabšiu v hre.

Thedeacon, vystrašený vyhliadkou, že metafyzici zostanú pozadu, strávil dva týždne organizovaním protestného pochodu, ktorý sa konal minulý víkend. Nazvaná Čierna nedeľa bola úspešná, aspoň čo sa týka morálky, keďže asi 100 ďalších metafyzikov nasledovalo Thedeacona na päťhodinovú túru z mesta Hope do planetárneho sídla Medzihviezdnej konfederácie korporácií. Funcom uznal protest tým, že oblohu nad účastníkmi prevrátil do zlovestnej čiernej farby (aj keď spoločnosť neposkytla žiadne konkrétne informácie o budúcnosti profesie).

Nástenka Meta-Pysicist upchatá paeanmi do Thedeacon:

''Deac to bola taká zábava! JEDNOZNAČNE najpamätnejší deň v celom AO.''

''Veľmi vám ďakujem za zorganizovanie tohto pochodu diakon; je to pre nás skutočne dôležitý deň histórie na Rubi-Ka.''

''Ďakujem Deaconovi za zorganizovanie úžasného podujatia. NIKDY som nič podobné nevidel.''

Pán Johnsen odhadol, že priemerný hráč Anarchy Online strávi hrou každý týždeň 10 až 15 hodín. Funcom nezverejňuje čísla predplatiteľov, ale zdá sa, že hra vydaná v lete 2001 má desiatky tisíc hráčov.

Možno len 3 percentá z nich sú hardcore hráči ako Thedeacon. Ale potom bola pre neho hra zvláštnym útočiskom.

Pred dvoma rokmi bola webová počítačová spoločnosť Stenlunds v troskách. V priebehu niekoľkých mesiacov ich podnik požiadal o ochranu pred bankrotom.

''Žiadne peniaze,'' spomenula si pani Werner-Stenlund. ''Nie je kam ísť. Nič na práci. Hrozili nám, že nás budú žalovať naľavo aj napravo, a myslím, že obaja sme boli na pokraji zhltnutia fľaštičky s tabletkami.''

Keď sa múry zatvárali, Stenlundovci jedného dňa v júli 2001 utiekli do nákupného centra, len aby si dopriali nejaké malé darčeky. Pani Werner-Stenlund si kúpila nejaké košele. Pán Stenlund kúpil Anarchy Online.

''Úprimne môžem povedať, že A.O. pomohol mi zachrániť život,''povedal pán Stenlund sediaci na lavičke pred obchodom, kde sa jeho cesta začala.

Teraz je však najdôležitejším cieľom dvojice presťahovať sa do exotickej destinácie v tejto galaxii: Las Vegas.

''Bol to finančne náročný týždeň, ale na konci mesiaca sa musíme presťahovať, inak budeme na ulici,''povedal v nedeľu po telefóne s polovičným smiechom.

Vo svojej budúcnosti v Las Vegas vidí prácu a možno aj návrat do školy, aby zlepšil svoje vyhliadky na zamestnanie, aj keď to znamená menej času pre Anarchy Online. ''Myslím, že už nemôžem byť takto chudobný,''povedal. ''Práve teraz nežijeme šťastné životy.''

Ale aspoň pre Thedeacon to nikdy nebolo lepšie. ''Bolo neuveriteľné, ako sa komunita skutočne spojila,'' povedal, nadšený z nedeľného protestu. ''Účasť bola skvelá a ľudia z Funcomu sa objavili a obloha sčernela a ja som z toho všetkého nadšený.''