Tunes, pevný disk a (iba možno) mozog



KEĎ Bob Angus predsedal letnej večeri vo svojom byte Upper West Side na Manhattane, jeho Apple iPod sa rozhodol odhaliť svoju jemnejšiu stránku.



Pán Angus, študent druhého ročníka na Columbia Business School, si vybral režim Shuffle Songs na svojom iPode, ktorý bol pripojený káblom adaptéra k jeho stereo prijímaču. Tým sa vzdal kontroly nad svojou hudobnou knižnicou s 1 300 skladbami - a ako čoskoro zistil, aj nad svojou párty.

Z jeho reproduktorov znela pieseň Guns N' Roses ''Paradise City''. Po ňom nasledovalo melodické klavírne sólo na začiatku ''Your Song od Eltona Johna.'' 10 hostí pána Angusa vybuchlo do smiechu.



''Všetci boli rozkolísaní,''povedal pán Angus. ''Potom príde Elton a zabije to -- bolo to ako úder č. 1 proti mojej mužnosti.''

Takéto sú riziká používania Shuffle, možnosti popierajúcej žánre, ktorá zmenila spôsob, akým ľudia počúvajú hudbu v digitálnom veku. Problém je v tom, že teraz, keď ľudia pripájajú svoje iPody k stereom doma a vo svojich autách, možno si budú musieť dvakrát rozmyslieť, čo si len tak mimochodom pridali do svojej hudobnej knižnice.



Príkazy náhodného prehrávania existujú už od úsvitu CD prehrávača. Ale obrovské množstvo hudby na MP3 prehrávači, akým je iPod – a v jeho desktopovej aplikácii iTunes – umožnilo tejto funkcii získať úplne nový zmysel pre rozsah a rozsah. Zvyšuje to aj riziko, že v zmiešanej spoločnosti sa objaví dlho zabudnutá obľúbená pieseň, v dobrom aj zlom.

Pôvab Shuffle má neúmyselný dôsledok: spôsobuje, že používatelia iPodu sa pýtajú, či ich zariadenia ''preferujú'' určité typy hudby.

Revere Greist, doktorand a amatérsky cyklistický pretekár v Los Angeles, dospel k záveru, že príkaz Shuffle z jeho iPodu uprednostňuje rappera 50 Cent – ​​a možno ešte dôležitejšie je, že presne vie, kedy má zahrať najväčší hit 50 Cent, „V Da Club.“ Dramatický rytmus spojený s textom „Choď Shorty, máš narodeniny“ považuje za inšpiratívny.

Pán Greist jazdí na bicykli 15 hodín týždenne, často aj viac ako tri hodiny v kuse. Aby ho prekonal nudou tohto tréningu, vytvoril 40-piesňový mix s názvom „What It Takes“, názov odvodený z citátu z dokumentárneho filmu o tréningu Lancea Armstronga na Tour de France v roku 2000. (Po tom, čo Armstrong vzdoruje príkazom svojho tímového manažéra a preteká na zasneženú horu, jeho tímový manažér povie do kamery: ''To je to, čo je potrebné na víťazstvo na Tour de France.'')

iPod ''nejako vie, kedy sa blížim ku koncu svojich rezerv, kedy moja motivácia klesá,'' trval na svojom pán Greist. ''Napadlo ma to 'In Da Club' a potom som zrazu v da Clube.''

Pre pána Angusa však môže byť Shuffle zabijak tréningu. Povedal, že keď cvičí v posilňovni, jeho prenosný hudobný prehrávač sa neustále posúva smerom k Billboard Top 40.

''Naozaj sa mu páči Ruben Studdard,'' víťaz druhej sezóny ''American Idol'', povedal pán Angus. A to aj napriek tomu, že má vo svojom 20-gigabajtovom prehrávači uloženú iba jednu skladbu od pána Studdarda – oduševnenú baladu ''Sorry 2004''. ''Nie je nič horšie, ako keď intenzívne cvičíš a príde Ruben,'' povedal, ''ale zdá sa mi, že sa mi to stáva vždy.''

Lucy Shaw, sociálna pracovníčka v New Yorku, úplne prestala používať Shuffle. ''Vôbec to nečítalo moje nálady,''povedala. Hralo by to optimistickú hudbu, keď sa cítila slabo, a tmavé, pochmúrne výbery, keď sa cítila optimisticky. Okrem toho, povedala, jej zariadenie malo záľubu vyberať skladby obsahujúce štyri minúty mŕtveho vzduchu, po ktorých nasledovala bonusová skladba – ako napríklad „More Than This“ od Briana Ferryho (pieseň, v ktorej Bill Murray spieva karaoke v „Lost in“ Preklad,'' bonusová skladba na albume soundtracku k filmu).

Títo ľudia nie sú jediní, ktorí si myslia, že iPody majú svoj vlastný rozum. Nadšenci pre iPody hádžu na internetové nástenky všetky druhy konšpiračných teórií Shuffle, od trochu pravdepodobných až po absurdné.

Na diskusnej stránke macslash.org sa v jednom príspevku uvádzalo: „Som si celkom istý, že iTunes netriedi moje piesne náhodne. Zdá sa, že sa učí. Povedal by som, že to používa nejakú Bayesovu logiku a/alebo jednoduché neurónové siete na zmenu pravdepodobnosti výberu skladieb a nastavenie parametrov výberu podľa histórie preskakovania skladieb používateľov.''

Keď bol Stan Ng, riaditeľ marketingu produktov iPod v Apple Computer konfrontovaný s takými prepracovanými teóriami, zasmial sa. ''Vtipné na tom je, že je to naozaj náhodné,''povedal. ''Keď zapnete Shuffle Songs, vytvorí sa náhodný zoznam všetkej hudby vo vašom iPode bez opakovania skladby.''

To znamená, že ak by ste na Shuffle počúvali všetkých 1 000 skladieb uložených v iPode Mini, teoreticky by ste nikdy nepočuli tú istú skladbu dvakrát, podobne ako by ste nikdy nezískali dve srdcové kráľovné, keby ste vytiahli karty z jedného balíčka. jedným. (Naopak, ak vo funkcii iTunes Smart Playlist vyberiete Random, môžete tú istú skladbu počuť dvakrát za sebou, aj keď je to nepravdepodobné.)

Popularita režimu počúvania viedla tím produktového dizajnu spoločnosti Apple k tomu, aby pridal Shuffle do hlavnej ponuky na štvrtej generácii iPodu, ktorý bol predstavený 19. júla. Teraz, namiesto toho, aby museli prejsť nadol do Nastavenia a zapnúť alebo vypnúť Shuffle, používatelia mať to na dosah ruky.

Pán Ng povedal, že technológia za funkciou Shuffle zostala rovnaká od prvej generácie iPodu. Odmietol prezradiť algoritmus, ktorý sa používa na generovanie náhodnosti v Shuffle, ale povedal, že jediný dôvod, prečo by sa mohlo zdať, že iPod pozná preferencie poslucháča, je ten, že poslucháč si v prvom rade vybral hudbu.

''Mám priateľov, ktorí hovoria: 'Môj iPod je úplne nadšený z hudby 80. rokov,'''povedal pán Ng. ''A ja im poviem: 'Dobre, koľko hudby z 80. rokov máte vo svojom iPode?''' Odpoveďou je podľa neho zvyčajne množstvo dostatočné na zabezpečenie stáleho prúdu Kŕdľa čajok a Duran Duran.

Toto logické vysvetlenie nie je vždy v súlade so skúsenosťami používateľov. Dan Cedarholm, webový dizajnér v Saleme, Massachusetts, trvá na tom, že jeho iPod má záľubu v indie punkovej kapele Fugazi. Aj keď má na svojom ''starom'' 5-gigabajtovom zariadení uložené iba dva albumy skupiny, zdá sa, že skupina ovláda jeho iPod v miere, ktorá je v divokom nepomere k množstvu miesta, ktoré zaberá v pamäti jeho hráča, povedal.

''Je to skutočne bizarné,'' povedal pán Cedarholm, ktorý už nemá rád Fugaziho. ''Predtým to bol tento skrytý drahokam, a keď som ich počul, povedal by som: 'Ach áno. Fugazi. Skvelé.'''

Teraz stlačí tlačidlo Fast Forward.

Pán Cedarholm uvažoval o odstránení všetkých skladieb Fugazi zo svojho iPodu, ale povedal, že sa obáva, že „štafeta bude odovzdaná“ nejakej inej kapele, ako sú jeho milovaní Pixies, „a Boh mi pomôž, ak ich prestanem nenávidieť. tiež.''

Podľa pána Ng neexistuje žiadny spôsob, ako by iPod mohol byť ''fanúšikom'' konkrétneho umelca alebo skupiny. Skôr tvrdil, že antropomorfizácia iPodu je 'len ďalším príkladom toho, ako ich ľudia milujú.'

Ostatné MP3 prehrávače, ako napríklad prehrávače iRiver a Rio, majú tiež funkciu Shuffle. Ale kvôli svojej popularite a väčšiemu podielu na trhu je iPod hlavným cieľom online príbehov a dohadov na túto tému.

Dan Torres, viceprezident pre produktový marketing v Riu, ktorého konkurent iPod sa volá Rio Karma, povedal, že téma náhodnosti náhodného prehrávania sa často objavuje aj na diskusných fórach v Riu. ''Myslím si, že jedným z problémov je, že používatelia ľahko pochopia, že ak sa hneď vedľa seba objavia dve skladby od toho istého interpreta, funkcia Shuffle nefunguje,'' povedal. ''Ale štatisticky sa to z času na čas stane.''

Existujú spôsoby, ako obísť Shuffle – aspoň na iPode – pomocou iTunes, najmä vytvorením Smart Playlistu. Niekto by skutočne mohol namietať, že najinovatívnejšia vec na iPode nie je počet skladieb, ktoré je možné naň uložiť, ale inteligentné spôsoby, akými softvér iTunes dokáže spravovať hudbu používateľov. Koniec koncov, mať 10 000 skladieb na malom zariadení je relatívne zbytočné, pokiaľ nemôžete hrať presne to, čo chcete a kedy to chcete.

Vytváranie inteligentných zoznamov skladieb umožňuje používateľom deliť a deliť svoje hudobné knižnice takmer podľa ľubovoľných kritérií. Dá sa vytvoriť napríklad celý zoznam skladieb, ktoré nezdieľajú nič iné, len to, že zaberajú siedmu skladbu na ich albumoch. Podkategóriu Dátum pridania možno použiť ako výberové kritérium na vytvorenie mixu skladieb, ktoré boli pridané do iPodu napríklad v priebehu posledných dvoch týždňov.

Funkcia Smart Playlists sa používa pomerne jednoducho – existuje dokonca aj webová stránka www.smartplaylists.com, ktorá sa venuje ich vytváraniu – ale je to náročnejšie ako jednoduché kliknutie na Shuffle a zdá sa, že je populárna medzi technicky zdatnejšími naklonených majiteľov iPodov. (Väčšina ľudí, o ktorých sa hovorilo pre tento článok, nikdy nepočula o inteligentných zoznamoch skladieb, nieto ich používala.)

Ďalšou výhodou inteligentných zoznamov skladieb je, že môžu znížiť pravdepodobnosť, že váš iPod pokazí intímne chvíle.

Bob Angus, študent Columbia Business School, bol pri zmienke o funkcii Smart Playlist nadšený a chcel počuť viac.

Raz, keď boli so svojou priateľkou spolu vo svojej spálni, povedal, že jeho iPod začal odbíjať Beastie Boys ''No Sleep Till Brooklyn.''

''Vyskočil som z postele tak rýchlo, ako som mohol,''spomenul si. ''Ale už to pokazilo náladu.'' V budúcnosti, povedal, sa bude snažiť, aby svoj iPod nepustil divoko.