Sledovanie spotreby energie pomocou digitálnych meračov



Dalo by sa tvrdiť, že KALIFORNIA je hlavným sídlom internetu. Stalo sa tiež domovom najhoršieho nedostatku elektrickej energie v krajine.



Až donedávna nikoho nenapadlo spojiť tieto dve myšlienky – spotrebu energie a internet – dohromady. Teraz však nové typy elektronických meračov umožňujú spotrebiteľom sledovať spotrebu energie a koľko ich táto energia stojí, a to tak, že budú online alebo skontrolujú pohodlné domáce monitory. V ére zvyšovania cien a poklesu cien môžu takéto informácie pravdepodobne podnietiť hltačov energie, aby obmedzili spotrebu.

Viacerí veľkí výrobcovia v Spojených štátoch, vrátane General Electric, Schlumberger, Siemens a ABB, vyvíjajú alebo predávajú merače, ktoré zobrazujú údaje o spotrebe a nákladoch na internete, využívajúc inžinierske siete, telefónne linky a bezdrôtové pripojenia.



Väčšina z týchto „inteligentných meračov“ môže tiež komunikovať priamo so sieťou, odosielať údaje o spotrebe energie a možno aj získavať príkazy, ktoré by mohli znížiť spotrebu.

Spoločnosť Schlumberger, líder na trhu, predala viac ako päť miliónov digitálnych meračov, ktoré je možné odčítať online (prostredníctvom rozhrania zvyčajne vytvoreného utilitou) 13 podnikom v Spojených štátoch na domáce použitie. Merač Centron od spoločnosti Schlumberger posiela rádiový signál do bezdrôtovej siete, ktorá prenáša informácie o spotrebe energie do siete a zákazníkovi, ktorý sa môže v závislosti od siete pozrieť na údaje v reálnom čase na internete a vidieť ich prepočítané na doláre a centov.



Časť odolnosti voči digitálnym meračom sú náklady. Merač Centron stojí 50 až 75 dolárov. Bežný merač založený na prevode môže stáť menej ako 20 dolárov. Zatiaľ čo elektrické merače vo všeobecnosti nakupujú energetické spoločnosti, takéto náklady sa prenášajú na spotrebiteľov.

Na základe niekoľkých pilotných projektov v New Jersey a Connecticute spoločnosť General Electric dospela k záveru, že spotrebitelia sa zdráhajú platiť navyše za merače s digitálnym displejom, povedala Indra Purkayastha, manažérka technológie pre obchod s energetickými zariadeniami v General Electric. Ale pán Purkayastha dodal: ''Bolo to v čase, keď bolo veľa energie a ľuďom to bolo jedno. To prostredie sa dramaticky zmenilo. Práve teraz sa veľmi pozorne pozeráme na Kaliforniu.''

Zatiaľ, povedal pán Purkayastha, General Electric väčšinou predáva staré elektromechanické domáce elektromery s množstvom číselníkov. Digitálne meranie je rozšírenejšie v komerčnom sektore, kde sa náklady na merače oplatia oveľa vyššou spotrebou energie.

Aby bolo možné meradlo odčítať online, musí mať najskôr digitálny výstup. Robert Marshall & Associates so sídlom v meste Encino v Kalifornii vyrába hardvér a softvér, ktorý možno pripojiť k bežným meračom energie a poskytnúť im digitálny výstup, ktorý je možné prenášať cez telefónnu linku a zobrazovať na počítači. Spotrebu energie možno sledovať v reálnom čase a program dokáže stiahnuť údaje až za 45 dní. Softvér tiež poskytuje upozornenia, čo umožňuje obyvateľom alebo čiastočne vypnúť systémy, keď zásoby energie v oblasti klesajú príliš nízko. Spoločnosť tvrdí, že rokuje s niekoľkými veľkými energetickými spoločnosťami v Kalifornii, ktoré majú záujem o kúpu zariadenia.

Ak ste nepremýšľali nad zapojením vášho domáceho elektromera na internet, môže to byť spôsobené tým, že ste si pravdepodobne nevšimli, alebo neviete, ako čítať elektromer. Zatiaľ čo spotreba elektriny zo strany spotrebiteľov sa v digitálnom veku znásobila, samotný elektromer pôsobí ako prežitok.

Toto vnímanie sa môže zmeniť. Nedávnu súťaž návrhov na merače usporiadali Inštitút udržateľnosti, výskumná skupina pre alternatívnu energiu, a Viridian, skupina umelcov a dizajnérov prepojených cez internet. Viridian, ktorý vedie autor sci-fi Bruce Sterling, sa nazýva ''dizajnérske hnutie'' (myslím na kubizmus, ale na merače energie).

Súťaž, ktorá sa konala vlani na jeseň neďaleko brehov Balatonu v maďarskom Csopaku, prilákala umelcov z celého sveta. Cieľom bolo premeniť merací prístroj na moderné, rovnomerné umelecké dielo, na niečo, čo by bolo ľahko čitateľné a pútavé, čo by podnietilo apatických ľudí, aby sa zaoberali svojou spotrebou energie.

Víťazný návrh od tímu pod vedením Inci Mutlu, tureckého dizajnéra, sa volá WattBug a vyzerá trochu ako svetluška. Keď sa spotreba energie v domácnosti zvýši, na jeho chvoste bliká červené svetlo, takže WattBug vyzerá nepríjemne. Pri nízkej spotrebe elektriny v domácnosti sa usmieva, mrnčí a žiari upokojujúcim odtieňom zelenej. L.E.D. digitálny displej zobrazuje počet spotrebovaných kilowattov a množstvo peňazí, ktoré bude spotreba energie stáť.

No verejnoprospešné spoločnosti nikdy neprejavili záujem o koncept meračov energie ako umenia.

''Dizajn nikdy nebol faktorom pri navrhovaní meračov,'' povedal John Byrne, riaditeľ Centra pre energetickú a environmentálnu politiku na University of Delaware. ''Záujem o to, ako sme vybudovali sektor verejných služieb, bol podporiť spotrebu elektriny. Nemyslím si, že boli niekedy navrhnuté tak, aby boli užitočné pre spotrebiteľa.''

Pán Purkayastha povedal, že dizajn sa stane dôležitým faktorom v raste digitálnych meračov, vrátane tých, ktoré možno odčítať cez internet, pretože je potrebné znížiť spotrebu energie.

''Pretože publikum boli čítačky meračov, navrhli sme merače pre týchto ľudí a to, čo je pre nich dôležité,'' povedal. ''Teraz, ak máte obyvateľov, ktorí čítajú elektromer, musí sa stať oveľa krajším balíkom.''