Lietanie na „veľkom železe“ nevyžaduje žiadne skúsenosti



DOSIAHNUTÍM vzdušnej rýchlosti elegantného prúdového lietadla na 134 uzlov na pristátie som uvoľnil jarmo dopredu a čakal. Zrazu, keď sa vymanili z hustých, hrozivých mrakov vo výške 200 stôp, drzé, ale vítané úvodné svetlá dráhy 01 na Národnom letisku Ronalda Reagana vo Washingtone ukázali domov. Nasledovalo sladké cvrlikanie pristávajúcich pneumatík a ďalší let - a ďalšia obyčajná noc - bol zaznamenaný.



Možno obyčajný pre profesionálnych pilotov, ale pre mňa, súkromného pilota, ktorý sa stále učí na jednomotorových lietadlách a veterána počítačových simulačných programov, to bol let, ktorý navždy zmenil moje predstavy o lietaní. Hral som špičkovú videohru, simulátor Boeing 757 v stredisku United Airlines v Denveri.

United začali ponúkať tréningový čas v stredisku na jeseň roku 1996, čiastočne preto, aby pomohli uhradiť náklady na svoju flotilu 30 veľmi drahých simulátorov, ktoré používajú letové posádky z celého sveta.



Spoločnosť nemala v úmysle ponúkať školiaci kurz pre začínajúcich profesionálov. Na používanie simulátora nemusíte mať pilotný preukaz, dokonca ani vodičský preukaz, stačí byť ''schopný dospelý a mať aspoň 18 rokov,'' podľa brožúry United. Musíte byť tiež schopní zaplatiť mastnú cenu, ktorá sa pohybuje od 950 USD za hodinu na simulátore Airbus A320 až po 1 550 USD za Boeing 777. (V simulátore sú k dispozícii drahšie balíčky až na dve hodiny.)

Skúsenosť je pravdepodobne najbližšia, ku ktorej sa amatérski piloti ako ja dostanú k lietaniu ''veľkého železa'' veľkých, viacmotorových osobných prúdových lietadiel. Tieto sofistikované simulátory duplikujú viac ako 150 nepravidelných a núdzových postupov pre veci ako strih vetra a sneh, poruchy motora a kolaps podvozku. Pravdepodobne jedinou časťou letu, ktorú simulátor nedokáže zopakovať, je pád. Keď narazíte na simulátor – a to sa stáva pomerne často – obrazovka jednoducho sčervenie.



Susan M. Davis, majiteľka kalifornského polygrafického podniku, kúpila čas v simulátore 747 pre svojho 76-ročného otca Richarda ako darček. Počas druhej svetovej vojny bol pilotom stíhačky P-51. Pani Davisová nelieta ani na domácom PC. ''Letel, pristál,''povedala, keď ich lety skončili. ''Zrútil som sa.''

Od chvíle, keď som vstúpil na kovový most cez 20 stôp široký predel medzi „zemou“ a veľkou bielou krabicou bez okien namontovanou na obrovskej trepačke, v ktorej je umiestnený simulátor, niečo v mozgu môjho pilota hovorilo: „ „Toto je skutočné.“ A keď som bol v kokpite so zatvorenými dverami, uvedomil som si, samozrejme, že je to skutočný kokpit, až po dve sedadlá, ktoré jazdia na podlahových koľajniciach v tvare L.

''Tá skúsenosť je taká skutočná,'' povedal druhý dôstojník Dan Tiedemann, junior pilot United. ''Videl som ľudí vo viacerých núdzových situáciách, ako keby zabudli, že je to simulátor, je to také skutočné.'' A dodal s nádychom desivého humoru, ''inštruktor je vzadu a smeje sa.' '

Na môj let som so sebou vzal svojho vlastného kopilota, Andyho Smitha, priateľa, ktorý je tiež súkromným pilotom. Rozhodli sme sa začať z dráhy 01, hlavnej severojužnej dráhy na letisku Reagan, aby sme popracovali na našich zručnostiach pri vzlietaní a pristávaní. Inštruktorom nášho letu bol John Ackerman, 31, ktorý predtým pilotoval lietadlá Harrier v námornej pechote. (Spomínate si na lietadlo, ktoré letel Arnold Schwarzenegger vo filme ''True Lies''?) Pán Ackerman teraz trénuje pilotov na modeloch Boeing 757 a 767.

Prvý som bol druhým pilotom a John, ktorý stál za pilotným kreslom, ma trpezlivo previedol cvičením. Zapol som spínač na stropnej konzole a posunul som prepínač dopredu na hlavnej konzole, potom som počúval, ako sa turbína stáča a nastavil som palivový ventil na „zapnuté“. vyrobené motory.

Andy potom prešiel rad na riadenie a riadil lietadlo pozdĺž modrých svetiel rolovacej dráhy, keď sme sa pripravovali na vzlietnutie. Simulátor bol nastavený na nočný čas, náročnejšie prostredie, ktoré prudko zvýšilo náš zmysel pre lietanie so skutočným 757. ''Taxikuj do polohy a drž,'' zneli zaznamenané pokyny z veže. John nás nechal zoradiť, potom skontroloval štartovacie postupy pomocou rovnakého malého notebooku, ktorý používajú letové posádky na kontrolné zoznamy. Klapky boli nastavené pomocou páky na mojej strane a John povedal Andymu, aké rýchlosti vzduchu má hľadať: ''V našej konfigurácii má V1 rýchlosť 137 uzlov a nos otočíme rýchlosťou 140 uzlov. Keď vystúpime do výšky 3 000 stôp, naša počiatočná výška, klapky sa zatiahnu rýchlosťou 188 uzlov a potom sa upravíme na plavbu.''

Keď som prišiel na rad, aby som si vyskúšal vzlet, čakalo ma príjemné prekvapenie. Vždy som sa čudoval, ako sa veľké lietadlá riadia na zemi. Lietadlá Cessna Skyhawk I využívajú zásadne kombináciu sily a kormidla ovládaného nohami pilota. Dobre ma to pripravilo.

''Držíš stredovú čiaru lepšie ako niektorí moji študenti,'' povedal John, keď sa lietadlo rozbehlo rýchlosťou 80 uzlov.

Po strmom stúpaní sme lietadlo otočili na severozápad, Washingtonov pamätník napravo a P-56, zakázaná oblasť okolo Bieleho domu, pred nami. Držali sme sa mimo vzdušného priestoru letiska Dulles na západe a začali sme obiehať. Z bodu južne od Mount Vernon, domova Georgea Washingtona na rieke Potomac, nás John, ktorý pôsobil ako veža, naviedol na prístrojové pristátie na dráhe 01, pričom sme sledovali našu rýchlosť a polohu na obrazovke elektronického letového riaditeľa.

Zatiaľ čo lietajúce programy ako Flight Simulator sa nedajú porovnávať s pocitom sedenia v kokpite United, pohľad na zem zo simulátora tomu zodpovedá. Schopnosť programu napodobňovať sklon a odklon skutočného letu je neskutočná, taká skutočná, že keď sme sa odvážne priblížili k medzinárodnému letisku v San Franciscu na simulátore United, všetko nám to pripadalo veľmi známe. ''Ahoj,'' povedal som Andymu, ''toto sme už robili.''

Tu však prirovnanie k videohrám skončilo. Pre mňa sú teraz preč nevinné, aj keď drsné, radosti arkádových stíhacích hier. Poskytujú príliš málo vzrušenia. A Flight Simulator, stály priateľ tisícov počítačového Waltera Mittyho: ste dobrý, ale príliš krotký. Simulátor United zničil tieto jednoduché radosti.

Večerný let domov z Denveru sa nezdal rovnaký. Keď som sedel na svojom sedadle, keď pouličné osvetlenie a budovy prešli dole, vedel som, že smerujeme na dráhu 36 v Dulles. Ale v duchu som nútil štíhlu trysku znížiť rýchlosť na 134 uzlov a tlačiť jarmo.